认识牛樟芝

牛樟芝又名「牛樟菇」、「樟菇」、「红樟芝」、「神明菇」…等称谓。牛樟在早期是因为原住民的生活习惯上饮食文化常有伴酒习俗,养成嗜酒的习惯,而常发生宿醉,甚至发生肝炎,肝硬化,肝癌等肝疾病,在偶然的情况下试吃了牛樟木中长的芝状物,赫然发现竟可以解宿醉,改善肝疾病等病症,慢慢变成了「祖传秘方」又称之为台湾「森林红宝石」、「灵芝之王」。

后来流传开来,发现在糖尿病、高血压等慢性疾病上也有相当好的的改善作用,因而慢慢在民间口耳相传,又因牛樟芝生长相当缓慢;牛樟树生长于海拔 450~ 2000 公尺 以上,低海拔的几乎被滥砍饴尽,高海拔采集相当困难,市场需求渐渐增加,在保育类法令问题及不易采集之下,许多人都需透过私下介绍才能购得,但一样买不到真品,更添加其神秘色彩。

牛樟芝最早有开始使用纪录 , 大概在光复前后,那时还是属原住民口中的仙丹,后来政府开发森林期间,牛樟芝才开始有用于去伤解郁 ( 治内伤 ) 的作用,效果相当好。

牛樟芝,全台的生长地大约集中于台湾五个区域,目前主要分布于桃园 ( 复兴角板山 ) 、苗栗 ( 南庄乡、三湾乡 ) 、南投 ( 竹山、水里乡 ) 、高雄县 ( 六龟 ) 、花莲台东山区等;生长期为 6-10 月。

1990 年台湾大学药学研究所杨书威,在沈雅敬教授的指导下提出「中药樟菇活性成份之研究」取得了第一张研究牛樟芝的硕士学位。尔后各学术单位就发表许多有关牛樟芝的报告,并陆续以科学的方式验证牛樟芝流传的疗效,证实是真的有其功效。

在中医临床上;又有李明泉医师因为使用牛樟芝子实体治好其母亲肺癌,开始了牛樟菇的临床研究,并确认了十二种疗效,发表于济世青草应用学第三册 - 神奇的仙草药 - 牛樟菇。

牛樟树在台湾政府单位发现全世界是台湾特有植物,受到极度的重视,并列为国宝级保育类,而牛樟芝又只长于牛樟树,其他树木无法长出牛樟芝,在政府大力支持研究下,完成了许许多多的研究报告,并一一验证了樟芝的功效,并确认了一些药用机转,证实了对抑制癌症、预防癌症的转移、B 型肝炎、糖尿病、高血压等疾病功效,并在抗氧化、抗血液中凝血、及肠胃疾病上也有相当功效,经过证实已不是民间流传的偏方了。

樟芝存在已久,直至 1990 年才由赖敏男博士提供样品交由台北医学院 苏庆华 教授带给中国科学院昆明植物研究所 臧穆 教授做首次发表,将之归类为灵芝属( Gauoderma comphoratum Zang et Su. Sp. NoV. ), 命名为 Ganoderma camphorata 。直到 1995 年, 张东柱 博士依据樟芝子实体 外观、气味、生长速率、孢子显微结构特性,判定应为多孔菌科 Antrodia 属之一种,命名为 Antrodia cinnamomea (Chang and Chou , 1995)。直到 1997 年,吴升华等人整合前两次文献内容后重新发表,将樟芝命名为 Antrodia comphorata 。确定樟芝属于真菌界 (Fungi) 、担子菌门 (Basidiomycota) 、担子菌亚门 (Basidiomycotina) 、同担子菌纲 (Homobasidiomycetes) 、无褶菌目 (Aphyllophorales) 、多孔菌科 (Polyporaceae) 、薄孔菌属 (Antrodia) 。所以牛樟菇也称牛樟芝。

樟芝子实体属多年生,具有强烈冲鼻的樟树香味,外型呈板状或钟状,一年生,无柄,新鲜者表面呈鲜红橘色,老熟后颜色呈桔色或黄色,菌盖半圆形,直径 10~20 × 3~ 8 公分、厚 2~ 2.5 公分,表面具不明显的纵皱,有光泽,边缘平而钝,菌肉两层,上层为木材色、下层为象牙色,干燥后其表面呈褐色。单孢子卵圆形,有双层,外壁透明、内壁呈金黄色,具分离或连接之棘形突起,孢径约 14~19 × 7.8~14.4 微米,菌孔微细绵密,每毫米有 4~5 个,管口小,呈深红色或黄色,子实体大小变化极大,可大至 20 × 30 公分,重达 5 公斤 以上,或小至一层薄片,但生长缓慢。

樟芝只寄生在野生牛樟树洞中,是牛樟树上目前唯一发现的木材腐杉菌,病征为褐色腐杉,故为褐腐菌。牛樟树为台湾特有的长绿阔叶大乔木, 生长于海拔 4 5 0~ 2000 公尺的山区。今日台湾的牛樟树在大量砍伐及无造林工程的双重打击下,已难得一见,所以被列为一级的国宝级保护树种,相对的,也提升了樟芝价值。